Aruba voor beginners

Aruba is een zelfstandig land dat tot het Koninkrijk der Nederlanden behoort. Samen met Curaçao, Bonaire, Saba, Sint Maarten en Sint Eustatius vormde Aruba van 15 december 1954 tot 1 januari 1986 de Nederlandse Antillen. Aruba werd op 1 januari 1986 zelfstandig en stapte daarmee uit de Nederlandse Antillen. Hoewel het land ‘Nederlandse Antillen’ officieel sinds 10 oktober 2010 helemaal niet meer bestaat, wordt deze naam nog wel als dusdanig gebruikt om de geografische positie van de eilanden aan te duiden. Dit omdat Aruba niet tot Caribisch Nederland behoort. Om het verwarrend genoeg te maken: alleen de eilanden die bij het land Nederland horen vallen onder Caribisch Nederland. Sint Maarten, Curaçao en Aruba vallen daar buiten.



Stranden

Het toerisme is momenteel de belangrijkste bron van inkomsten op Aruba. Jarenlang was de olieraffinage dé motor van de Arubaanse economie, maar halverwege de vorige eeuw is men in Aruba volop in gaan zetten op het toerisme. Dat was een niet al te moeilijke taak, omdat een aantal basiselementen al voorhanden waren: een warm en zonnig klimaat, een stabiele samenleving en prachtige stranden. Wie de stranden van Aruba ziet die zal zich afvragen wie daar nou niet zijn vakantie wil vieren?

Vrijwel alle zandstranden van Aruba liggen aan de westelijke en zuidelijke kant van het eiland. Door de continue passaatwind bestaat de noordkust hoofdzakelijk uit ruwe rotsformaties. Aan de zuidkust liggen grote stranden zoals Eagle Beach en Palm Beach. Deze tropische zandstranden zijn alles wat je mag verwachten op een zonnige Caribische bestemming: prachtige witte stranden met palmbomen, divi-bomen en een uitzicht op een felblauwe Caribische Zee.
Aan en rondom deze twee stranden de afgelopen decennia een groot aantal hotels en appartementencomplexen gebouwd. Het toerisme op Aruba concentreert zich vooral hier.

Palm Beach: een heerlijk strand op Aruba

Twee stranden die zeker het noemen waard zijn en waar geen hotels staan, zijn Baby Beach en Renaissance Island. Baby Beach is een idyllisch strandje in het uiterste zuidoosten van Aruba, vlak bij de stad San Nicolas. Hier geen luxe hotels, maar een relaxed strand waar je wel strandstoelen kunt huren, maar vooral kunt genieten van het heerlijke warme zeewater. Baby Beach is tevens een van de beste plekken op Aruba om direct aan de kust te snorkelen.
Renaissance Island is een privé-eiland dat eigendom is van de Renaissance-hotels in Oranjestad. Het eiland ligt voor de kust bij Oranjestad, vlak bij het vliegveld. Het eiland bestaat uit mangrove en twee prachtige tropische stranden. Op één van de stranden, het adults-only deel, lopen flamingo’s los rond. In brochures of reisgidsen over Aruba zul je ongetwijfeld wel eens foto’s gezien hebben die op dit eiland gemaakt zijn. Toegang tot het eiland is voorbehouden aan gasten van de Renaissance hotels in Oranjestad. Zij worden met bootjes heen en weer gebracht.

Uitgedroogde divi-bomen op het strand van Aruba

Oranjestad

De hoofdstad van Aruba is Oranjestad. Oranjestad ligt in het westen van Aruba en telt slechts 35.000 inwoners. Voor een hoofdstad is dag een laag aantal, maar voor Aruba betekent dit dat een derde van de totale bevolking in Oranjestad woont. Oranjestad is ontstaan omdat men in de achttiende eeuw huizen begon te bouwen rondom Fort Zoutman. Dit 17e-eeuwse fort is nog steeds te zien in het centrum van Oranjestad. In de loop der jaren is Oranjestad uitgegroeid tot het economische en culturele hart van het eiland. Vrijwel alle belangrijke wegen op Aruba leiden naar Oranjestad, omdat je hier je inkopen gaat doen en omdat hier de internationale luchthaven ligt, die bewoners van Aruba de kans biedt om het eiland zo af en toe eens te verlaten. Aruba kent immers geen veerboten.

Voor cruisepassagiers is Oranjestad de plek waar aangelegd wordt. Je merkt dan ook dat Oranjestad overdag vrij levendig is, maar dat het na een uur of zeven ‘s avonds snel stiller wordt op straat. De meeste toeristen die op het eiland zelf hun vakantie vieren die verblijven immers grotendeels aan Palm Beach of Eagle Beach.

Caribische gevels in Oranjestad

De ultieme winterzonbestemming

Moet je je voorstellen dat het in Nederland een graad of twee boven nul is, het zo bewolkt is dat het lijkt dat de nacht wel 20 uur duurt en dat regen en wind ervoor zorgen dat je totaal geen behoefte hebt om naar buiten te gaan. Dit zou zomaar een gemiddelde dag in december, januari of februari kunnen zijn. Op zo’n dag kun je op Schiphol gewoon het vliegtuig instappen om een kleine tien uur later te landen op Aruba, waar hoogstwaarschijnlijk de zon volop schijnt en het op dat moment zo rond de dertig graden zal zijn. Aruba behoort tot de plekken die uitermate geschikt zijn om tijdens de koele, natte en donkere Nederlandse wintermaanden lekker even te genieten van de winterzon. Niet voor niets dat Aruba juist tijdens het winterseizoen zo populair is. Niet alleen onder Nederlanders, maar ook onder Amerikanen en Canadezen die vaak nog veel strengere winters dan ons kennen.

Je moet het winterzonseizoen op Aruba overigens wel in drie delen ophakken. Vanaf oktober tot aan de feestdagen in december is het weer nog wat onbestendiger. Het is warm en zonnig, maar er kan ook zo af en toe een (flinke) bui vallen. De weken rond Kerstmis en Oud&Nieuw zijn een seizoen op zicht. Dit is het duurste moment om Aruba te bezoeken. Voor wie schoolgaande kinderen heeft is dit vaak wel de enige periode, samen met de krokusvakantie, om naar Aruba te vliegen. De tweede helft van het winter heeft Aruba het beste weer. Het is daarom ook een zeer populaire periode om naar Aruba op vakantie te gaan en dat merk je aan de prijzen. Vooral de tarieven voor overnachtingen kunnen dan de pan uitrijzen.

Opmerkingen?

We doen ons best om de informatie op www.arubavoorbeginners.nl zo accuraat, eerlijk en actueel mogelijk te houden. Toch kan het gebeuren dat er een foutje insluipt of er iets veranderd is wat we nog niet op deze site vermeld hebben. Opmerkingen kunnen verstuurd worden via het contactformulier op onze contactpagina.

Een tamme flamingo op Aruba.